Выберите свой район: Новосибирск
Баган
Барабинск
Бердск
Болотное
Венгерово
Довольное
Здвинск
Искитим
Карасук
Черепаново
Каргат
Колывань
Кольцово
Коченево
Кочки
Краснозерское
Куйбышев
Купино
Кыштовка
Маслянино
Мошково
Новосибирск
Убинское
Обь
Ордынское
Северное
Сузун
Татарск
Тогучин
Усть-Тарка
Чаны
Чистоозерное
Чулым

Звуковой модуль Sound Blaster Extigy

25.04.2002
Вдохновленная успехом звуковой карты Audigy, Creative выпустила внешний звуковой модуль Sound Blaster Extigy, подключаемый к компьютеру по USB и функционально похожий на Audigy Platinum eX. Разумеется, это вовсе не Audigy, вынесенная во внешний корпус, и даже не ее полный функциональный аналог, однако оба звуковых адаптера построены на общей основе и во многом похожи - и по работе, и по характеристикам.

 Вдохновленная успехом звуковой карты Audigy, Creative выпустила внешний звуковой модуль Sound Blaster Extigy, подключаемый к компьютеру по USB и функционально похожий на Audigy Platinum eX. Разумеется, это вовсе не Audigy, вынесенная во внешний корпус, и даже не ее полный функциональный аналог, однако оба звуковых адаптера построены на общей основе и во многом похожи - и по работе, и по характеристикам.

Несомненное удобство Extigy - возможность подключения к компьютеру любого типа. Теперь для ноутбука не нужно искать дорогой и дефицитный звуковой адаптер, если не устраивают параметры встроенного, а при наличии нескольких компьютеров модуль можно переставить с одного компьютера на другой за несколько секунд.

Хотя модуль не очень хорош для современных динамичных игр (далее будет сказано, почему), он отлично подходит для качественных записи и воспроизведения звука, а в сочетании с цифровой акустической системой типа Inspire 5700 или MegaWorks 510D образует отличный малогабаритный звуковой комплекс, идеальный для озвучивания фильмов в системе Dolby Digital.

Комплектация

Модуль Extigy размером 200x220x45 мм.
Блок питания модуля от сети.
Подставки для вертикальной установки модуля.
Пульт дистанционного управления с батарейками.
Цифровой кабель для подключения к порту USB.
Цифровой (S/PDIF) кабель с четырехконтактными разъемами типа "миниджек" для подключения цифрового декодера-усилителя акустической системы.
Тройной аналоговый кабель с разъемами "миниджек" для подключения усилителя аналоговой акустической системы.
Компакт-диск с драйверами, описанием и стандартным программным обеспечением.
Буклет (quickstart) с краткими инструкциями по установке.

 Компакт-диск со стандартным программным обеспечением содержит драйверы адаптера, руководства пользователя в формате PDF английском языке, программу для просмотра документов PDF - Adobe Acrobat Reader 5.0, демонстрационные звуковые и видеоролики, подсистему DirectX 8.0, программы Audio Stream Recorder, Creative Play Center 3, MixMeister, WaveStudio, Recorder, RemoteCenter, MiniDisc Center и другие. Помощи на русском языке пока нет.

Требования к системе

Процессор Pentium II - 350 или более мощный.
ОС Windows 98SE, ME, 2000 или XP.
64 Мб системной памяти для Win98SE, 128 Мб - для остальных систем.
Свободный порт USB.
Привод CD-ROM для установки программного обеспечения.
250 Мб свободного дискового пространства.

Установка

 Новое устройство обрадует прежде всего тех, для кого установка в компьютер обычной платы расширения сопряжена либо с вызовом специалиста, способного грамотно это сделать, либо просто с возней с винтами, крышками и укладкой шлейфов. Подключение Extigy - задача того же порядка сложности, что и подключение сканера или принтера, и вполне доступна рядовому пользователю, совершенно не разбирающемуся в железе.

Как и в случае с Audigy, системы Windows 95, первое издание 98 и NT4 уже не поддерживаются программным обеспечением Creative.

При подключении модуля к порту USB Windows автоматически обнаруживает новое устройство и предлагает установить драйверы для него. Creative требует на этом этапе отказаться от установки, после чего вставить дистрибутивный диск и провести установку под управлением специальной установочной программы. Отказ от стандартной процедуры установки настолько необходим, что для этого даже имеется специальная наклейка на картонной обертке модуля. Напомню, что когда я попытался установить драйверы Audigy с помощью стандартной процедуры Windows, а потом запустить программу установки Creative для настройки программного обеспечения - система в процессе установки зависла наглухо.

Установка полного комплекта программ в Windows 98 SE (версия PanEuro) заняла около 15 минут Проблем в процессе не возникло.

В отличие от SB Live! и Audigy, Creative HQ и Creative Taskbar больше не входят в комплект программного обеспечения. Меня это только порадовало, так как раньше приходилось убирать их после каждой установки. Однако программа регистрации программ стала более назойливой и теперь запускается при установке каждой программы из комплекта, оставляя свою иконку на рабочем столе.

На случай возникновения неразрешимых проблем Creative имеет сайт технической поддержки.

Устройство и возможности модуля

 Можно сказать, что модуль во многом напоминает систему Audigy Platinum eX. Примерно такой же набор входов и выходов, цифровой интерфейс, пульт дистанционного управления и т.п. Однако теперь все это сосредоточено в едином модуле, наружу "торчат" лишь интерфейсные разъемы.

Технические характеристики:

Максимальная разрядность звукового потока - 24 бита.
Максимальная частота дискретизации потока - 96 кГц.
Форматы цифрового звука - двух- и шестиканальный (Dolby Digital) S/PDIF.
Соотношение сигнал/шум - не хуже 100 дБ.
Независимые АЦП для микрофонного и линейного входов.
Поддерживаемые программные интерфейсы - MME, DirectSound, DirectSound3D, WDM.

 На передней панели модуля расположены:

Цифровые оптические вход и выход S/PDIF.
Аналоговый линейный вход (миниджек).
Аналоговый вход микрофона (миниджек).
Аналоговый выход для наушников (миниджек).
Регулятор уровня сигнала с микрофона.
Основной регулятор уровня звука.
Кнопка CMSS для управления режимом обработки звука.
Кнопка включения/выключения питания и окно инфракрасного приемника сигналов от пульта.
Индикаторы питания, приема с пульта дистанционного управления, режимов CMSS и Dolby Digital.

 Основной регулятор уровня сделан относительным и не имеет границ угла поворота: при вращении по часовой стрелке или против нее контроллер формирует команды увеличения или уменьшения уровня, который отражается и в программе микшера. Регулятор уровня сигнала с микрофона - обычный переменный резистор с ограниченным углом поворота.

На задней стенке модуля находятся:

Аналоговые линейные выходы каналов передней и задней пары, центрального канала и сабвуфера (миниджеки).
Цифровой шестиканальный выход S/PDIF (4-контактный миниджек).
Цифровой двухканальный вход S/PDIF (RCA/тюльпан).
Вход и выход MIDI (стандартные разъемы DIN-5).
Разъем интерфейса USB.
Разъем для источника питания (12 В постоянного тока, 1 А).

 Внешне модуль выглядит изящно и можно даже сказать, что весьма стильно - грамотные пропорции и сочетание черного с серебристым дают свой эффект. Возле разъемов сделаны и надписи, и графические обозначения, чтобы пользователи реже путали входы и выходы.

Электроника модуля собрана на основе микросхем Creative CA0180-IAG и CA0181-DCT, структура которых во многом совпадает с главной микросхемой Audigy. Кроме этого, на плате установлена микросхема ZORAN ZR38601PQC - это DSP, выполняющий расшифровку потоков Dolby Digital.

Надо сказать, что создание полностью внешнего звукового модуля, драйверы которого поддерживают интерфейсы DirectSound и WDM, привело к весьма противоречивым результатам. Дело в том, что эти интерфейсы ориентированы, в первую очередь, на динамичную, гибкую работу со звуком в реальном времени, чтобы программа, создающая или воспроизводящая звук, имела максимально полный контроль над звуковой картиной, а накладные расходы и задержки были сведены к минимуму. Звуковые карты PCI идеально удовлетворяют всем этим требованиям, поддерживая одновременную передачу различных звуковых потоков с аппаратным смешиванием в процессоре карты, аппаратные звуковые буферы, аппаратные пространственные эффекты и т.п. Однако ограниченная пропускная способность шины USB, вполне достаточная для передачи стереозвука формата 96/24, совершенно не подходит для непосредственного доступа к аппаратным звуковым буферам внутри адаптера. По этой причине вся обработка звука в DirectSound и смешивание потоков выполняется программно, на уровне драйвера, а по USB модуль получает уже готовый к воспроизведению звук. Это не относится к звуку в стандарте Dolby Digital, который пересылается в модуль в кодированном виде, а декодирование выполняется аппаратно процессором ZORAN.

Из-за программной обработки звука в DirectSound/WDM Extigy по производительности в играх, многоканальных программных синтезаторах, рекордерах и т.п. оказывается позади даже некоторых старых звуковых карт типа ISA, так как скорость обмена по ISA все же в несколько раз превосходит скорость обмена по USB, а это имеет критичное значение для выбора размера буфера и величины упреждения при обработке. Поэтому модуль полностью устроит прежде всего тех, кто будет использовать его для работы с стационарными, а не высокодинамичными звуковыми потоками - например, для записи со внешних источников, для прослушивания музыки и звукового сопровождения к фильмам.

MIDI-синтезатора в модуле нет, его функции выполняет традиционный программный драйвер-синтезатор Creative, поставляемый с платами SB 1024 и подобными. Этот синтезатор достаточно прост, не поддерживает SoundFont и прочие MIDI-расширения, свойственные SB Live! и Audigy, и из эффектов имеет только хоровой (chorus).

Опять-таки из-за ограничений по скорости передачи не поддерживается многопространственность в EAX, отчего использующие ее игры не обеспечивают максимального эффекта.

В отличие от внутренней звуковой карты, к которой привод CD подключается специальным внутренним же кабелем, сделать такое же подключение привода к модулю просто так не получится. Можно, конечно, вывести из корпуса аналоговый или цифровой кабель, но это будет нестандартно, и опять-таки потребует вскрытия корпуса. Гораздо удобнее другое решение - использовать для прослушивания звуковых (audio) компакт-дисков цифровое воспроизведение, доступное в Windows, начиная с 98, либо маленькую программку DirectCD (HoonTech). При этом звук читается с диска в цифровом виде, и передается в модуль стандартным путем - по кабелю USB.

Для облегчения правильной настройки добавлена функция автоматического определения типа подключенного усилителя/акустической системы. Функция включается выбором режима Auto в настройках типа акустической системы в микшере. При желании можно выбрать нужный тип принудительно.

Кнопка CMSS с одноименным индикатором на передней панели имеет ту же функцию, что и в ряде моделей акустических систем Creative - включение/выключение режима пространственной обработки стереозвука. При выключенном режиме CMSS стереозвук воспроизводится "насквозь", на два передних канала и сабвуфер акустической системы, остальные каналы при этом молчат. При включенном режиме процессор создает из двух каналов сигналы для остальных каналов (центрального и задней пары), отчего звуковая картина приобретает объемность.

Пульт дистанционного управления - такой же, как в системах Live/Audigy Platinum, и вместе с программой RemoteCenter дает возможность дистанционного управления работой как самого модуля, так и любыми программами Windows путем назначения "горячих клавиш".

Модуль может работать, и не будучи подключен к компьютеру. При этом он способен выполнять обработку CMSS и декодировать звук в формате Dolby Digital, что позволяет использовать его в составе музыкального центра или домашнего кинотеатра.

Элементы программного обеспечения

 Здесь я коснусь лишь тех программ, которые чем-то отличаются от традиционных, чтобы не описывать привычные программы в очередной раз.

Драйверы

Реализуют поддержку стандартов DirectSound, DirectSound3D и WDM, что дает совместимость с большинством современных программ и игр. Как уже говорилось, смешивание и эффекты реализованы программно, отчего производительность сильно уступает аппаратным решениям.

Audio Control

Программа настройки частоты дискретизации программного смешивания и S/PDIF, запускается из панели управления Windows. Программное смешивание выполняется драйвером модуля, до передачи данных по USB, и снижение частоты дискретизации результирующего сигнала с 48 до 44.1 или 22.05 кГц позволяет разгрузить процессор и шину USB. Выбор частоты дискретизации выхода S/PDIF (48 или 96 кГц) нужен для согласования с типом подключенного к выходу приемника сигнала.

Audio Stream Recorder

Программа записи звуковых потоков, передаваемых по Интернет (вещательных станций и т.п.). Запись может включаться как по команде, так и автоматически по расписанию. Попутно позволяет переносить записанные файлы на проигрыватель NOMAD.

PlayCenter 3

Проигрыватель звуковых роликов различных форматов (WAV, MP3, WMA, AC3 и т.п.), стилизованный под вид карманного MP3-плейера. Также позволяет "снимать" дорожки с компакт-дисков и создавать из WAV-файлов сжатые ролики MP3 и WMA.

Тестирование

 Общие впечатления

Как внешний модуль, Extigy может включаться и выключаться в любой момент независимо от компьютера и акустических систем. Это выявило две особенности:

При включении и выключении питания модуля при включенной акустической системе слышен довольно громкий щелчок.
При выключении модуля, как и при извлечении разъема USB из гнезда, устройство Extigy удаляется из рабочей конфигурации. При включении питания или вставке разъема устройство опознается вновь, однако однажды после длительного выключения (кабель оставался в разъемах) автоматическое опознание не сработало, и пришлось вынуть/вставить разъем USB.

 Фонового шума при заглушенных микрофонном и линейном входах в наушниках не слышно. Включение линейного входа с максимальным уровнем добавляет едва слышимый шум, включение микрофонного входа закономерно вносит более значительные шумы.

Воспроизведение и запись звука

Запись при заглушенных аналоговых источниках дает полностью нулевой поток данных - аналоговые каналы отрезаются от процессора. При их включении уровень шума линейного входа составил -88 дБ, микрофонного - -72 дБ. Выходит, что 100 дБ если и получается, то явно не везде, хотя субъективно качество записи очень хорошее.

Несмотря на наличие ЦАП и АЦП, способных работать с 24-разрядным звуком на частоте 96 кГц, основной USB-канал, похоже, все равно передает звук в 16-разрядном формате с частотой дискретизации не выше 48 кГц, а в драйвере и модуле он приводится к нужному формату. Об этом пишет Томас Пабст (http://www.tomshardware.com/video/02q2/020405/index.html), это же косвенно подтверждается параметрами апплета Audio Control. Возможно, при записи передается полный формат, однако проверить это пока нечем.

Проигрывание MIDI-композиций

Здесь модуль, практически, уже совершенно ни при чем, так как преобразование MIDI-партитуры в звук происходит в компьютере, на уровне драйвера. Модуль получает уже готовый звуковой стереопоток, который честно воспроизводит наравне со всеми остальными.

Заключение

 Плюсы

Возможность автономной работы.
Возможность подключения к компьютеру любого размера.
Легкость переключения с одного компьютера на другой.
Возможность установки в удобном месте, горизонтально или вертикально.

 Минусы

Ограниченная скорость передачи по USB.
Невозможность аппаратного смешивания и обработки произвольного количества звуковых потоков.
Отсутствие развитого MIDI-синтезатора.
Плохая поддержка высоких разрядности звука и частот дискретизации.

Выводы

 Можно сказать, что минусы модуля вполне компенсируются его уникальностью и удобством. Лучше всего он подходит для рядового пользователя (но не геймера!), склонного к возне со звуком и музыкой, но без претензий к максимальной эффективности, любящего хороший звук, но при этом не обладающего ушами профессионального слухача. Иными словами, в технологии Extigy, в отличие от многих других новинок, нет ничего прорывного или суперкачественного - это просто удобный, универсальный и относительно недорогой (около 150 долларов) звуковой адаптер многоцелевого назначения. Для многих он может оказаться выгоднее, нежели более сложный и дорогой Audigy Platinum.

Резонанс
Новости
Жители Новосибирской области стали чаще рассчитываться картами. За девять месяцев этого года жители региона оплатили картами товары и услуги на общую сумму 203 млрд рублей, это на треть больше общего объема платежей по картам аналогичного показателя 2016 года.
Художественный фильм снимали под Колыванью Новосибирской области. По сценарию фильма современные дети познакомятся с бытом партизан и даже возьмут в плен немецкого летчика.
Посетит Россию в декабре фронтмен немецкой рок-группы Rammstein Тилль Линдеманн. Он выступит в Новосибирске, Москве, Санкт-Петербурге, Самаре и Иркутске. Об этом сообщили в пресс-службе компании T.C.I – организатора российского тура.
На Михайловской набережной Оби появится «Комната запахов». Так архитекторы проекта называют небольшую площадку под открытым небом, которая находится в парке «Городское начало». Вокруг нее высадили ароматные растения.
Несколько сотен новосибирцев с плакатами собрались возле ГПНТБ днем в субботу 22 сентября. Основные требования — отмена повышения пенсионного возраста. Организаторами согласованной акции протеста выступил обком КПРФ.
Покинутая жена жестоко отомстила бывшему мужу в Бердске Новосибирской области. Женщина пробралась в квартиру бывшего супруга, где он проживал вместе с новой семьей, и облила все ацетоном. Пострадала не только семья с маленьким ребенком, но и ни в чем не повинные соседи.